2013-04-28(Sun)

トキは今…。江古田の老舗喫茶店。

お気に入りのお店が閉店してしまうと、友達とのお別れのように悲しいもので…。

地元・江古田に「トキ」という喫茶店がある。

トキ
江古田で一番古い喫茶店で、喫茶店ながらメシも充実したお店である。充実どころかボリュームが多くてよく取材を受けるほどで、江古田の店といえばすぐこの店が思い浮かぶような、江古田を象徴するような名物店である。

僕もこの街に住み始めた頃から、常連とかではないが、焼肉定食やらカツカレーやらにはまって時々食べに行っていた。量が多くて美味しいだけでなく、必ず何かサービスしてくれるのである。

食べているといつもアイスコーヒーを持って来てくれて、お陰で僕はここで飲み物を注文したことがない。子供達を連れて行くとアイスをサービスしてくれたし。

ところが一昨日ツイッターを眺めていたら

「トキが五月中旬に閉店」

と呟いた人がいて大いに驚き、冒頭のような気持ちになった次第である。お母さんの介護が必要になったとのことで…。そういえば最近は見なくなったが、以前はよくお婆さんが働いているのを見たが…あのお母さんのことだろうか。

僕は居ても立ってもいられなくなって、子供達を連れて食べに行くことにした。嫁は残念ながら仕事だったけれども…。

おそらく僕のように閉店情報を聞きつけて来る人がたくさんいるに違いない、と思い、店が開くまで待っていて、開店直後に店に入った。思った通りあっという間に席は埋まり、気付いたら店の内外で待っている人も多数。

トキ
トキ
昭和レトロな店内とメニュー。

「ボクカレーが食べたい」

「Rはねえ、ピザ」

Rとタクがそれぞれ食べたいものを決め、僕も最初から決めていたチーズカツカレーを注文。

トキのチーズカツカレー
ドーン。僕のチーズカツカレー。

トキのカレー
タクのカレー(少なめにしてもらった)

このカレーが美味しくてクセになるんだよね…ともうこの味ともお別れなのか…と味わっていると、Rとタクもカレーをガツガツと食べている。

トキ
「辛いけど!大人用のカレーも食べられるよ!」

とちょっと得意顔しながら。福神漬けも食べているので

「福神漬けも食べられるんだ?」

と言ってやると

「うん」

更にドヤ顔。この子達も何度か連れて来たことがあって、サンドイッチや、お子様用メニューを頼んだことがあった。お子様用のは、昔の僕らが子供の頃食べたお子様ランチのような、すんごいレトロなジープの形をしたお皿で出て来たものだ。

「車のお皿で出て来たの、覚えてる?」

「覚えてるー」

と子供達。大きくなったらこの子達も

「ちっちゃい頃トキって喫茶店があったよね」

などと思い出すこともあるだろうか。食べている間、

「これ、よかったらどうぞ」

店のおかみさんからチョコビスケットひと箱いただいてしまった。このような突拍子もないおもてなしも…とまた切ない気持ちに。

おかみさんは慌ただしく働き、待っているお客に「もうゴハンがなくなっちゃうかも」と声をかけている。は、早く来てよかった…。

トキのコーンピザ
そして最後に来たRのピザ。具が山盛りなので、ピザの上にお好み焼きが乗っかってるのかと錯覚した。さすがに食べきれなくて残してしまったんだけれども、おかみさんが

「持ってきます?」

と容れ物をくれたので包んで持ち帰ることにした。おかみさんは

「(閉店のことは)ちょっとだけお客さんに喋ってしまったら、ツイッターであっという間に広まっちゃったみたいで…。5月中旬まではまだやってますんで」

まだ閉店のことは公表するつもりはなかったのだという。恐るべしネットの伝播力。僕もそれに引っかかったひとりだが…。

帰る時におかみさんが僕だけではなく、Rとタクの視線までかがんでくれて

「どうもありがとうございました!」

と言ってくれているのを見たら、常連でも何でもなく時々しか食べに来ない客ではあるけれども、なんだか涙が出て来そうになってしまった。

トキ
店を出たらこんなに待っている人達が。ホントに早い時間に来てよかった…。

トキは金なり。なんちて。

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