2017-07-27(Thu)

水曜日のカンパネラ「IN THE BOX TOUR」新木場STUDIO COAST 2017.07.26

入場してみるとステージには緞帳が降りていて、ステージから観客側に突き出た凸部分「でべそ」が設置されていて、僕はその周辺で観ることにした。ライブ後に分かることであるが、「でべそ」でのパフォーマンスが一番多かったのではないだろうか。

「でべそ」の先には移動式(人力)の舞台があって「でべそ」→移動式舞台→フロアに突入→戻る、の移動パターンが多かった。ちなみに「でべそ」の床には、ライブ途中でコムアイさんが落としたニップレスが貼り付いていた。落ちたことに気付いた観客の女の子が拾ったが、受け取ったコムアイさん、胸に戻さず床にペタッと貼り付けてライブを続けたのだった。ニップレスレス。

話を開演直後まで戻す。最初の曲は「ゴッホ」。アンビエント風にリミックスされていてなんだかすごいテクノ。緞帳が少しずつ開き、その隙間からコムアイさんが神々しく現われた。神話の天岩戸のよう。

水曜日のカンパネラ
ステージ中央にはアーチのような大木が立ち、大自然の象徴のような雰囲気を醸し出す。舞台のセットや照明、映し出される映像は木や水、火などを現しており、その中で歌い踊るコムアイさんはそれら大自然の元素を司る神、といったところだろうか。

「嬴政」で早くも一気にギアが上がり、体が動き出し、「チャップリン」では、照明さん数名がでかいサーチライトを抱えてあちこちを照らしまくる。マンパワー照明である。

「メロス」のイントロが聞こえてくると隣にいた人が満を持して馬のマスクを被っていた。東京優駿とかけたネタである。

水曜日のカンパネラ

水曜日のカンパネラ
「バク」では謎の巨大幕が覆いかぶさってきて、コムアイさんと僕ら周囲の客が幕の中に入り込んでしまう。その中で大暴れするのが異常に楽しい。小さい頃、弟と一緒に無意味に布団をかぶってその中で暴れたりするのが楽しかったことを思い出す。

コムアイさんは移動式の舞台に乗ってフロア中央へ。ミラーボールがコムアイさんの真上にあり、「ウランちゃん」で観客諸共沸きあがり、更には「ユタ」でも激しく踊りまくる。ちょっと前までは「ユタ」って地蔵曲だったけど、客と演出の成熟度が高まったということだろうか。

メインステージから向かって左のサブステージへ移動し「ピカソ」。それから左後方フロアのお客さんの中に突っ込んで行く。

「どーもー」

曲が終わって初めてのおしゃべりタイムかと思ったら

「話すことあまりないんですけど」

ないんかい。お客の誰かがシンガポールのおススメを聞いたところ

「シンガポール行くの?ハウパーヴィラっていうB級テーマパークみたいなところがイイですよ。中国の神話とか民話が蝋人形館みたいになってます。蝋人形がみんな私みたいな顔になってます」

と答えていた。シンガポールのフェスに出演し「ユニコ」のMVも撮っただけあって詳しい。

「ライト兄弟」では二階席に行ってしまった。ライト兄弟だけに高いところへ。すぐそばにコムアイさんのお父さんの姿が見えた。

異常な移動速度によりすぐ1Fのキッズエリアに来たと思ったら「ツチノコ」で再びデベソに戻る。相変わらずステージ以外の場所でのパフォーマンスが激しいお人だ。

水曜日のカンパネラ
そこから畳み掛けるような曲の展開が最強であった。頭が真っ白になるほど熱狂しすぎて細かいことを覚えていない。「.シャクシャイン」では観客も歌詞を叫びながら縦ノリ。コムアイさんはそんな様子をいたずらっぽい笑顔で見回す。「誰に歌わせようかな」と品定めしているように見えてドキドキであった。(結局客に振ることはなかったが)。

「世阿弥」を挟んで「坂本龍馬」。僕が「SUPERMAN」の中で一番好きな曲。かっこよくて気持ちよくてあっという間に終わってしまった。もう一回リピートして欲しいと願ったほど。

水曜日のカンパネラ

水曜日のカンパネラ

水曜日のカンパネラ
最後の曲はアンセム「桃太郎」。

水曜日のカンパネラ
ばら撒かれたのは東京名物「東京カンパネラ」と「東京ばな奈パイ」。コムアイさんは景気良くお菓子をガンガンを投げ込んでゆく。運良くゲットできても中身が割れて粉々になってしまっている人多数。

水曜日のカンパネラ
そしておなじみウォーターボールの中に入って観客の海をドンブラコし、本編終了。

水曜日のカンパネラ
一旦姿を消したコムアイさんは程なくしてアンコールに応えて再びステージに立つ。今回のツアーを支えてくれたスタッフさんや様々な関係者への「ありがとサンキュー」「おつかれさん」の気持ちをこめて「一休さん」を歌う。

水曜日のカンパネラ
木の上に登り、花を散らす姿はまさに花咲かコムさん。

水曜日のカンパネラ
「アマノウズメ」ではまたフロア中央に移動し、天井からぶら下がったロープに絡まって遊ぶ。

本当に最後の最後の曲は「マルコ・ポーロ」。これもオリジナル音源ではなくて四つ打ちアンビエント調にリミックスされていた。

水曜日のカンパネラ
ゆっくりと、ライブの終焉を噛みしめるかのように歌い上げ、ステージからすーっと降りて客の間に消えて行った。

最後、炎の映像が現われて中央の大木も燃えている模様。この箱の中ではコムアイさんは水のもの、木のもの、火のもの、あらゆるものを育てる神なのではないだろうか。あらゆる元素にチカラを代え、あらゆるものを生み出し、滅ぼし、去って行く。

ひぐらしの鳴き声が1日の終わりを告げる。全力で遊んだ子供達が夕方になったら帰るように、創造神コムアイポンもステージから去って行った。また日が昇ったら同じことが始まるのだろう。

IN THE BOXツアー。箱の中でコムアイさんは自分を生命を司る神のような存在に見立てたように思えた。箱の中だけに、最高の箱入り娘となったのだ。なんちて。

コムアイさんがいなくなった後のひぐらしの鳴き声が本当に切なくて名残り惜しくて。

これがホントのツアーセミファイナル。なんちて。


【セットリスト】

01.ゴッホ
02.嬴政
03.チャップリン
04.オードリー
05.メロス
06.バク
07.ウランちゃん
08.ユタ
09.ピカソ
10.ライト兄弟
11.ツチノコ
12.シャクシャイン
13.世阿弥
14.坂本龍馬
15.桃太郎

アンコール

16.一休さん
17.アマノウズメ
18.マルコ・ポーロ

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2017-06-27(Tue)

父の日2017

もうだいぶ過ぎてしまったが父の日の出来事。

ダメオヤジなので父の日なんて家族全員から華麗にスルーされるだろうと思っていたが、なにやら子供達がプレゼントしてくれるとのことで涙が出そうになった。息子・タク(小6)が事前に言ってきたのである。

「ねえパパ。ボク、父の日にビール(正確には缶ハイボール)を買ってあげようと思うんだけどさ」

「おお、ありがとう。お前はいい子だなあ」

「でもボク子供だからビール買えないんだ。どうしよう」

真剣に悩んでいる姿がかわいかった。

「じゃあパパと行こうか」

「うん」

「マルエツが安いぞ」

「そうなの」

そんなわけで父の日の当日に買いに行くことになった。ところが当日の朝、おっさんソフトボール会の練習があったことを忘れていて

「すまん、ちょっと行ってくるわ」

と出掛けなければならなくなった。まあ帰って来てからタクと買いに行けばいいか、と思っていたら嫁が連れて行ってくれたようで、帰って来たら僕の机の上に置いてあった。しかもツマミまで。しかもしかもイカ系とポテト系のツマミのふたつ。

「おつまみはRが買ったんだよ!」

なんと娘・R(中2)が買ってくれたとは。お年頃なのでツンツンしているがたまにデレてくれるのでカワイイ。

早速いただくことにする。いやあ今すぐ飲みたくなったわけではなく、この子達の前でおいしくいただかないと意味がないからなあ…ってウソでーす!すいません、今すぐ飲みたくなりました。

「君らも食べなよ」

1人でツマミをボリボリ食うのもアレなので嫁と子供達にもあげようとすると

「ダメだよ!パパのために買ったんだからパパが食べるんだよ!」

と義理堅いタク。

「いやいや、『おすそわけ』って言ってね、いいんだぜ」

と説得すると

「そうなの」

と食べてくれた。さすがに酒はおすそ分けにすることは出来ないが。

「もしボクが飲んだらどうなるの?」

もちろんタクも本気で飲む気はないが、興味津々に聞いてきたので

「最悪死ぬ!」

「えー!」

しっかり脅しておいた。

しかし僕に聞くことなく好みのハイボールを買ってきてくれた、ということはしょっちゅう僕が飲んだくれているところを見られている、ということであろう。そんなことをツマミを食べながら反省した。そのうち呆れられて、

来年のプレゼントは鼻ツマミだったりして。なんちて。

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2017-06-27(Tue)

ライブレポート「水曜日のカンパネラ IN THE BOX TOUR」2017.06.25 新潟studio NEXS

【ライブの内容やセットリストの記載がありますので、知りたくない方は読まないで下さい】

水曜日のカンパネラ、新潟でのライブ。

昨年11月と同じく万代の「NEXS NIIGATA」での公演。

予定時間を少し過ぎて開場。まん中3列目ぐらいで観る。ステージには銀色のアルマイトのボウルや給食の食器(とコムアイさんが言ってた)が何十個も貼り付けられたオブジェがあり、ギンギラギンにさりげなく目立つ。

1曲目は「ゴッホ」。アンビエント風にリミックスされていて、アルバムとはまるで違うバージョン。しかしステージ上の銀色オブジェにライトが当てられるだけでコムアイさんの姿は見えず。

曲が終わってようやくステージに姿を現したコムアイさんはハッとしてGoodな美しさ。懐かしの「マリー・アントワネット」を熱唱。昔のような喉と血管がブチキレそうな激しい歌い方ではないが、抑揚をつけたエモい歌い方。久しぶりのお菓子投げ、

「お菓子を食べればいいじやなーい!」

を観られるのかと思ったらそこに辿り着く前に突然ディレイがべろろろろろんとかかり、「チャップリン」へ。始めからの意外な演出に加え、コムアイさんの歌、動き、表情がますます綺麗になっていて、また、今回のツアーではケンモチさん自らPAブースに陣取っており、音も良くてあっという間に身も心も掴まれ夢中になってしまった。

ステージ上だけではなく客のすぐそばまで突っ込んで行くスタイルは今回も健在。キャスター付きの壇のようなものに乗って何度も客の間を突っ切って、フロアの真ん中、後ろ、横の壁際…さまざまなところまで移動していた。

「バク」ではフロア奥まで移動しただけではなく、フロアを包むようなでかい布が降りてきた。武道館の時のようにコムアイさんのシルエットだけを映そうとしたのだろうか。しかし今回はそういうことはなくて、単に視界を遮られただけでよく意味が分からなかった(笑)。

「SUPERMAN」以降の新曲「嬴政」、「メロス」、「ピカソ」も3曲全てやってくれて、ライブで聴いても気持ちいい。「ピカソ」の時はフロアの壁際で歌っていたのだけれども、コムアイさんの背中と壁の間にお客さんがひとりだけいたようで、

「ひとりだけ私の背中を見ながら聴かされた方が!」

コムアイさんのツボに入ったらしく笑っていた。また、これも「ピカソ」の時だけれども、ワイアレスマイクの調子が悪くなり、時々声が拾われなくなってしまってしまうトラブル発生。曲中

「マイク替えてください!」

と叫んでマイクを替えても同じ。コムアイさんがいろんなところを移動して歌っていた際に

「アンテナを傷付けちゃったかもしれない」

とのことで確認のため3分休憩。コムアイさんのおしゃべりタイムになった。

「『ユニコ』でやって欲しいことがあるので練習しましょうか。アンコールの1曲目にやるんで」

「わははは」

序盤からネタばらしすんな!という観客の笑い。

「あとやって欲しいのは、シャクシャインは歌えて欲しいかな。全部ワタシが歌うの大変なんで」

「わははは」

あんな難しい曲を丸投げとか長渕かよ、という観客の笑い。しかしこの一言、冗談ではなくこの後すぐに現実となるとは…。

「アンコールのもう1曲はみんなに決めてもらいたいんですが、何がいいですか?…って今日これから何歌うか皆さん知りませんよねえ」

「わははは」

そんなとぼけたやりとりがあり

「アンテナの近くに行きまーす」

とステージ付近に戻るとマイクの調子が良くなり再開した。で、ライブ中盤「シャクシャイン」になるとコムアイさんは最初のほうをちょっとだけ歌った後、最前列にいた女の子(僕の友達のNちゃん)にいきなりマイクを渡し、ステージから引っ込んでしまったではないか。ホントに観客に歌わすのかよ!と驚いたが、Nちゃんは

「クジラ丘見える丘公園抜け!マッカウスの中ヒカリゴケ!」

これまた驚くことに流暢にラップをこなす。コムアイさんが歌ってる以上に爆烈に盛り上がり、隣にいたこれまた友達のPちゃんも助け舟しながら

「行くぜ試される大地北海道ー!」

まで歌い切った。さすがカラオケで鍛えてるだけあってすごい。僕はNちゃんの周りでオイオイ合いの手を打っていたが、いつの間にかコムアイさんが横にぬっと現われて3度びっくり。Nちゃんに気を取られて全然気が付かなかった。いつの間に戻って来たのだろう。しかもステージではなくフロアに。

コムアイさんはヨッコラセとステージに昇ってNちゃんからマイクを受け取ると、「ありがと」と頭をポンポンと叩く。Nちゃん、感極まって泣いてしまった。後でNちゃんがコムアイさんから聞いた話によると、ズボンがずり落ちてしまうので一旦ステージを外したかった、とのことで。あと音響さんが

「本人より声でかいっす」

と言っていたらしい。試された奇跡Nちゃん。すごいものを見た。

ライブはどんどん熱気が高まりあっという間に終盤に。

「早いものであと2曲です」

「えー!」

「アマノウズメ」ではミラーボールを担ぎながらフロア中央で歌い、最後の「桃太郎」では前回の新潟ライブと同様

「渡されたのは新潟名物笹団子!」

箱ごとフロアに投げ、おなじみウォーターボールの中に入ってクラウドサーフ。ステージから降りる時、最前列近くにいた僕ら観客でうおりゃーと奥に押し出したつもりだったけれども、ヘアピンカーブで物凄い勢いですぐ戻ってきたのは面白かった。

コムアイさんがステージを去った後、手拍子がしゃんしゃんしゃん…と鳴り響き、ほどなくしてアンコール。コムアイさんはフロアの後ろから、先ほどのネタバレの通り「ユニコ」を歌いながら再登場。

アンコール2曲目、本当の最後の曲をみんなに聞いてから決めようとするが、みんなが叫ぶ曲名はてんでバラバラで収拾がつかない。ひとり男の人が

「イエッ、イエッ、イエッ…」

と搾り出すような声で叫んでいたのがウケていたので「雪男イエティ」になるのかと思ったら

「ドラキュラ!」

との声が上がり

「ドラキュラいいですね。最近やってないし」

とコムアイさん。最近て。武道館でやったでしょ!しかも2回!もしかしたらコムアイさんはもともと「ドラキュラ」にする予定であり、誰かが言うまで待っていたのかもしれない。

コムアイさんはステージに戻らず至近距離でお客さんに囲まれながら歌い本当にライブは終了。水曜日のカンパネラのライブは何十回と観ているけれども、それでも今まで感じたことがない新しい魅力に気付かされて驚くやら感激するやら。ライブハウスごとに作る手作り装飾やライトを手に持って当てる照明さんやら至るところに手作り感もあり、お客さんも巻き込んで楽しすぎるライブであった。

それにしても「シャクシャイン」。あれだけ難易度の高い曲を「みんなで歌っておいて!」じゃなくてひとりの女の子に任せるって、コムアイさん、ドS。

新潟だけにサド(佐渡)でしょう。なんちて。

【セットリスト】

01.ゴッホ
02.マリー・アントワネット
03.チャップリン
04.嬴政
05.オードリー
06.メロス
07.バク
08.ピカソ
09.ライト兄弟
10.ツチノコ
11.シャクシャイン
12.ウランちゃん
13.ユタ
14.世阿弥
15.坂本龍馬
16.一休さん
17.アマノウズメ
18.桃太郎

アンコール

19.ユニコ
20.ドラキュラ

水曜日のカンパネラ

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2017-06-17(Sat)

栃木県小山市小山町遊郭跡地を歩く。

栃木県小山市はかつて「小山遊園地」のCMでおなじみだった栃木県第二の都市。人口約16万人。日光街道の小山宿として栄えた歴史を持つ。

1876(明治9)年の三遊亭圓朝「上野下野道の記」には

『(小山)駅の中程、当今貸座敷五軒(略)昔ハ女郎や十五軒あり』

とあり、宿内に貸座敷(女郎屋)があったことが確認出来る。

1912(明治45)年、宿内にあった貸座敷4軒が思川のほとりに移転し、小山町遊郭が発足した。

『思川の沿岸眺望に富める地にあり妓楼四、紅閣檐を列ね銀燭輝き娼妓三十三人翠袖を翻し嫖客は粉囲香陣の裡に春奢を闘わし昔日の古戦場は歌奏の海となり栄華一の小揚州と謂つべし』

と「小山市史」にその繁栄ぶりが記されているが、1930(昭和5)年の「全国遊廓案内」には

『私娼街が一方に殖えた為遊廓は左程の発達を見る事が出来ない。現在、妓楼は三軒娼妓は約三十五人程居るに過ぎない」

とあり、衰退の様子が窺え、1940(昭和15)年6月1日に最後の妓楼が営業を終え、遊郭は消滅した。

栃木小山遊郭
『若亀の廃業で小山町遊廓全滅 四軒卅名の遊女も夢

小山町遊廓貸座敷若亀事水野龍太郎氏は今一日を以て断然営業を廃業することになった。同所は明治四十五年中當町下町本町内に在った宮藤亀村福吉若亀の四軒が移転したもので当時は娼妓も約三十名居り解悶消愁の地として各方面から先客万来全盛を極めたものであるが町方の芸妓が盛んになるにつれ漸時衰態傾き後を追ふて廃業者出てここ四五年間は前記若亀楼のみにて其の名残りを止めていたものである』

1940(昭和15)年6月1日の下野新聞にはこう記されている。

遊郭消滅から約80年、その跡地を訪ねてみた。小山駅西口からまっすぐ西に歩くと国道4号と交わるので左折、南下していくと大きな神社、須賀神社が右手に見える。関が原合戦の際に徳川家康がこの神社境内にて小山評定を行なったという。

もう少し歩くと二郎インスパイア系ラーメン屋「ハイマウント」があるのでそこを右折すると遊郭エリアに辿り着く。

栃木小山遊郭
この先は思川にぶち当たって行き止まりなのに無駄に道路の幅が広い。遊郭時代からの道幅なのであろう。

栃木小山遊郭
小山遊郭(新地)当時の写真。上の写真とほぼ同じ場所と思われる。時代によって入れ替わりはあると思うが、右手手前に亀村楼、奥に金丸楼、左手手前には宮野屋、奥には若亀楼があったという。

栃木小山遊郭
電柱にある「新地」の文字。このふたつのみが遊郭消滅80年後の現在において確認できる遊郭の名残である。

栃木小山遊郭

栃木小山遊郭

栃木小山遊郭
遊郭の華やかなイメージとは逆に、現在は裁判所や検察庁等、お堅い建物が並んでいる。

遊郭は終戦を待たないうちに消滅したが、現在の小山市は北関東で指折りの裏風俗のメッカである。

栃木小山遊郭

栃木小山遊郭

栃木小山遊郭

栃木小山遊郭

栃木小山遊郭
妖しいお店があちこちにいくつもあって昼間から客引きのおじさんが声をかけてくる。こんなこといいな、できたらいいな、みたいなことが出来てしまうらしい。これこそまさに『私娼街が一方に殖え』ではないか。昔との共通点を見つけて面白く思ってしまった。

栃木県小山市。遊郭も小山遊園地もとっくに廃れたが私娼街は元気である。

夜の、おやーまゆーえんちー。なんちて。

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2017-06-16(Fri)

嫁誕。

ちょっと前の日曜日、嫁の誕生日であった。

ささやかながらお祝いをしようと思い、ホテルのビュッフェで食事でもどうだい、と嫁に提案したところ、それならば東京ドームホテルのレストランに一度行ってみたいというので予約をした。

で、当日。ビュッフェに備え、家族全員出来るだけ少食にして腹を減らす。で、牙一族並みのハングリーさになったところでレッツラゴー。行く直前に興奮したわけでもないだろうが息子・タク(小5)が謎の鼻血ブーをぶちかますというアクシデントがあったりもした。

春日方面から東京ドームホテルまで歩く。途中、東京ドームの脇を歩いていると道を挟んで向こう側の東京ドームシティアトラクションズの遊園地エリアから

「うりゃ!おい!うりゃ!おい!」

大人数の男たちのすさまじい罵声が響きまくっていた。僕は知っている。これはアイドルオタクの叫び声だ。野外ライブでもやっているのだろう。

「ねえ、何やってるのかな?」

娘・R(中二)が何やら知りたそうだったので検索してみると、どうやら乃木坂46が来ているらしい。そう告げると

「えー!乃木坂!観たい!観たい!」

Rがものすごい食らい付いてきた。そんなに好きだったっけ?でもそろそろ予約時間だし…と渋っていると

「とにかく見せて!」

僕のスマホをひったくってしまった。そして2秒ほど画面を見ていたが、

「なんだ、三期生か。じゃあいいや」

急に冷静になってスタスタと歩き出した。僕もスマホを見直してみると確かに「乃木坂46」の後に「三期生」と書いてあり、Rによると乃木坂は乃木坂でも三期生には有名な子はいないので別にいい、とのことであった。R、絵に描いた様な掌返しで結構ドライな性格をしていることよ。

それでもファンが多そうな三期生。ライブが終わった後は握手会もするんだろうか。ここは東京ドームシティ。なんとかレンジャーのヒーローが出て来て

「東京ドームシティアトラクションズで、僕と握手!」

というセリフをキメることでおなじみのCM。その場所がまさにここなのである。僕が子供の頃は

「後楽園遊園地で僕と握手!」

だった。時代と共に名前も変わる。握手する相手も変わって、ヒーローじゃなくてアイドルとも握手、というのが今の時代を反映しているかもしれない。してないかもしれない。

さて、東京ドームを通り過ぎてホテルに到着。エントランスを通り、レストランの受付で名前を告げると席に案内された。よっこいしょういち、と席に着くとどうもタクの顔色が悪く、フラフラして元気がない。

「大丈夫かい。鼻血のせいか?」

と様子をうかがったら

「鼻血だけじゃなくてずっとDSやってるからよっ!あんた朝からずっとやってるでしょ!そんな小さな画面一日中睨んでりゃそうなるよ!取り上げるよ!」

嫁の怒りがバーニングになってしまった。あああ、のび太のママじゃないんだから、こんなところでガミガミしなくてもいいじゃないか。

「まあまあ、食べれば元気も出るだろうさ」

なんとかお祝いムードを立て直すべく、料理を取りに行くことにする。ビュッフェにおいて最初にどんな料理があるか物色し、目移りしながら盛り付けることは幸せである。ようやくみんなも和やかな雰囲気になった。

リラッサ
テーブルに並べてお誕生日おめでとう!と乾杯して宴の開始。

「ンマーイ!」

まんが道風に食べまくっていると、僕らより前に来ていたほかのお客さんの席に花火が刺さったケーキが運ばれて来て、

「ハッピーバースデートゥーユー♪」

店員さん達がバースデーソングを歌っているではないか。誕生日のお祝いに来たのはウチだけではなかった。なかったどころか

「ハッピーバースデートゥーユー♪」

「ハッピーバースデートゥーユー♪」

15分おきぐらいに、店員さん達があちこちバースデーケーキを持って出撃していて、むしろほぼみんな誕生日絡みで来ている人たちばかりであった。

「ちょっとあれは恥ずかしいかもしれない…」

嫁は顔を赤らめた。そして

「まさかウチもアレ頼んでないよね」

僕を睨むので

「ごめん、頼んじゃった」

「えー!」

「サプライズで頼んじゃったんだよう。しょうがないじゃないかよう」

やむを得ず白状せざるを得なかった。はじめにこのお店に電話をした時はそばに嫁がいたので予約のみしかしなかったが、後でこっそり誕生日オプションのデザートプレートを頼んだのであった。チョコレートソースで皿に「Happy Birthday ママ」と書いて下さい、とかお願いしちゃったのである。嫁は苦笑いしながら

「ウチにはいつごろやって来るの」

と聞く。

「『デザートを食べ始めるかな?ってタイミングでお持ちします!』って店員さんが言ってたからそろそろかも…」

カウンターにいる店員さんをチラリと見たところ、バッチリ目が合ってしまった。林先生ばりのドヤ顔だった。すなわち「今でしょ!」。そんなわけで

「お誕生日おめでとうございまーす!」

ついにうちのテーブルにも店員さんふたりがデザートプレートを運んで来た。かわいいケーキに花火が二本パチパチ光っていて、お皿には僕がお願いしたとおりのチョコ文字。

「よろしければ、私たちでお誕生日のお祝いの歌を歌いたいと思います!」

店員さん達ノリノリ。鈴まで持っている。

「いやー、私は歌は…」

と照れる嫁だったが

「僕らの周りの席ほぼ全部もそうだったからいいじゃないか。みんなハピバだよ」

ということで歌ってもらった。嫁は照れ臭そうだったが、後でケーキの写真や、ケーキを囲んだみんなの写真を撮ったり

「これおいしいね」

と、そこはかとなく嬉しそうだったので、多分しないよりした方が良かったのだと思いたい。

「こちら、プレゼントでございます」

更に店員さんから渡されたのは、東京ドームシティアトラクションズの乗り物券であった。1回ぶんだけだけど。

「思い残し、食い残しはないか~」

食べ放題も終盤戦、お腹の限界も近づきそろそろ終わりにしようか、という頃に

「ハッピーバースデートゥーユー♪」

上品そうな老夫婦のテーブルのところでも誕生日のお祝いがされていた。奥さんが嬉しそうに

「81才になるんですよ」

と告げていて、店員さんも僕らもびっくり。とてもそんな風には見えない若々しさだったからである。

「いやーそうなんですよーあははは」

旦那さんは照れ臭そうにワイングラスを揺らしていた。僕らもあんな風になれるのだろうか。そんなことを考えながらレストランを後にした。

外に出て夜空を見上げると東京ドームシティアトラクションズのジェットコースターが

「げひょおおおおおおおお」

乗客の悲鳴と共に突っ走っていて、また、観覧車も大きな輪を光らせていた。

「せっかくだから乗るか」

嫁がさっきもらった乗り物券を取り出すと

「うーん、ジェットコースターも好きだけど、今はそんな気分じゃない」

今はそんな気分じゃないとか、夜のお誘いを断る常套句のようなことを言うタク。確かにジェットコースターに乗ったら食べたものが全部外に出てローリングマーライオンになりそうではある。

「じゃあ観覧車でみんなまったりしよう」

嫁以外のチケットを買おうとすると…結構チケット代が高くて鼻血が出そうになった。3人分合計額は、レストランのタクの分(子供料金)の倍。でももう後へは引けない。誕生日だしみみっちいことを言ってはならぬ。観覧車に4人、ひとつのゴンドラに乗るなんてもうないかもしれないし。

みんな乗りこんでワクワク窓を眺める。だんだん地面を離れて行く風景にキャアキャアする嫁子供達を見ながら僕もそっと遠くの方を眺めてみる。

東京ドームシティ
「スカイツリーだ!」

「ホントだ!」

「東京タワーは!」

「見えない!ホテルの後ろかな」

「今てっぺんだ!」

「うおー!」

ぐるっと一回り15分ぐらいだろうか、なかなか楽しい家族のひとときであった。ゴンドラの中は空調がよく効いていて寒いくらいで、外に出ても夜の冷え込みで思わずくしゃみが出てしまうのであった。

東京ドームシティアトラクションズで、僕とはっくしゅん!なんちて。

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